La Isla de Pascua en el Océano Pacífico atrae a los viajeros con misteriosos ídolos de piedra, cuyo origen circula en varios mitos y leyendas. Las estatuas de la Isla de Pascua se llaman moai: son figuras humanas gigantes talladas en roca volcánica. Hay moai en forma de cabeza enorme o con el cuerpo hasta la cintura.

Los ídolos se encuentran dispersos por toda la isla y, a menudo, se agrupan. Durante las excursiones se suelen mostrar los monumentos mejor conservados y más pintorescos. A pesar de que un viaje a Isla de Pascua es un evento bastante caro, cada año cientos de miles de turistas viajan a Chile para ver con sus propios ojos a estos misteriosos gigantes, tomar fotos con moai y admirar los atardeceres y amaneceres.

Breve descripción

La Isla de Pascua se pierde en el Océano Pacífico a una distancia de 4000 km de Chile. Los vecinos más cercanos, los habitantes de la isla Pitcairn, viven a 2.000 km de distancia.

La Isla de Pascua obtuvo su nombre inusual por una razón: fue descubierta por un navegante holandés en la mañana del Domingo de Pascua el 5 de abril de 1722. Los paisajes de la isla están compuestos por volcanes extintos, montañas, colinas y prados. No hay ríos, la principal fuente de agua dulce es el agua de lluvia, que se acumula en los cráteres de los volcanes. La gente pascual llama a su isla «El ombligo de la tierra» (Te-Pito-te-Henua). Este rincón apartado y aislado del resto del mundo atrae a científicos, místicos, amantes de los secretos y los acertijos.

En primer lugar, la Isla de Pascua es famosa por las gigantescas estatuas de piedra en forma de cabeza humana, se les llama «moai». Ídolos silenciosos que pesan hasta 200 toneladas y hasta 12 metros de altura se paran de espaldas al océano. Se han encontrado un total de 997 estatuas en Isla de Pascua . Todos los moai son monolíticos. Los artesanos los tallaron en toba volcánica blanda (piedra pómez) en una cantera en las laderas del volcán Rano Roraku. Algunas de las estatuas se han trasladado al lugar del ritual («ahu») y se han complementado con un sombrero de piedra roja (pucau). Según los científicos, los moai alguna vez tuvieron ojos: las ardillas se sacaron de coral y las pupilas, de piezas brillantes de vidrio volcánico.

Obviamente, la instalación de las estatuas requirió mucha mano de obra. Según la leyenda, los ídolos caminaban solos. Sin embargo, las hipótesis, confirmadas por experimentos científicos, prueban que los moai fueron movidos por los habitantes de la isla y nadie más, pero aún no se ha determinado de qué manera lo hicieron. En 1956, el viajero noruego Thor Heyerdahl experimentó con el movimiento de una estatua moai contratando a un equipo de nativos de la Isla de Pascua que replicaron con éxito todas las etapas de fabricación e instalación del moai.

Armados con hachas de piedra, los nativos excavaron una estatua de 12 toneladas y, agarrándose de las cuerdas, comenzaron a tirar de ella por el suelo. Y para no dañar al frágil gigante, los isleños fabricaron un trineo de madera para evitar que rozara contra el suelo. Con la ayuda de palancas de madera y piedras colocadas debajo de la base de la estatua, fue izada sobre una plataforma de pedestal.

En 1986, el explorador checo P. Pavel, junto con Thor Heyerdahl, organizaron una prueba adicional en la que un grupo de 17 nativos colocó rápidamente la estatua de 20 toneladas en posición vertical utilizando cuerdas .

«Un mundo petrificado con sus habitantes petrificados»

El asentamiento de Isla de Pascua comenzó en los años 300 – 400 por inmigrantes de la Polinesia Oriental. Según otra versión, propuesta por Thor Heyerdahl, los primeros habitantes de la isla fueron inmigrantes del Antiguo Perú. Habiendo cruzado el Océano Pacífico desde las costas de América del Sur hasta la Polinesia en una balsa de madera «Kon-Tiki», el científico noruego demostró que incluso en las condiciones de la civilización antigua, los indios americanos podían cruzar grandes masas de agua.

La población indígena de la Isla de Pascua pertenecía a dos tribus: los «orejudos», que crearon los moai, y los «orejudos». «De orejas largas» recibió su nombre porque llevaban pesadas joyas en las orejas, a veces de tal tamaño que los lóbulos se elevaban hasta los hombros. El pueblo pascual creía que las esculturas de piedra contenían el poder sobrenatural de su clan, llamado «mana». Los orejas largas y las orejas cortas vivían en un principio en paz y armonía entre sí, pero su historia posterior está marcada por una serie de guerras brutales provocadas por la escasez de alimentos.

Debido a la sequía, los rendimientos estaban disminuyendo, no había suficientes árboles para hacer botes desde los que pescar. Ahora los moai se identificaron con la imagen del enemigo y las estatuas fueron destruidas por tribus rivales. Hay muchas teorías sobre el propósito de los moai. Quizás estos eran los dioses de la isla impresos en piedra, o los retratos de los líderes que gobernaban la isla. Según Thor Heyerdahl, las estatuas representan indios blancos que llegaron a la isla desde América Latina . En la época del florecimiento cultural (siglos XVI-XVII), hasta 20 mil personas vivían en Isla de Pascua.

Después de la llegada de los europeos, la población disminuyó; muchos pascuales fueron llevados al Perú para realizar trabajos forzados. Hoy la isla está habitada por unas 4.000 personas. Las condiciones de vida de los isleños han mejorado significativamente, se ha construido un aeropuerto y los turistas aportan pocos ingresos. Pero la Isla de Pascua todavía parece desierta, como durante la exploración de Thor Heyerdahl, cuando el noruego vio «una especie de mundo petrificado con sus habitantes petrificados».

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¿Dónde están las estatuas de piedra moai?

Los moai se encuentran en diferentes partes de la isla en plataformas ceremoniales ahu. Según las creencias aborígenes, los ahu son el lugar donde el mundo de los vivos se encuentra con el mundo de los muertos. Como resultado de las excavaciones en Semana Santa, se encontraron 255 ahu de varios tamaños y diseños. Básicamente, los sitios están ubicados en la costa, su área varía de 10 a 100 metros. Enumeremos los más famosos:

  • Ahu Tongariki . El complejo más grande y popular entre los turistas se encuentra cerca de la cantera del volcán Rano Raraku. La mayoría de las estatuas descubiertas fueron cortadas de sus rocas de basalto. En Ahu Tongariki hay 15 ídolos de piedra en fila. La mirada de poderosas estatuas se dirige hacia el interior.
  • Ahu Akivi . La plataforma fue restaurada en 1960, los arqueólogos lograron levantar 7 moai. Cada escultura cuelga cerca de 18 toneladas y tiene 3,6 metros de altura. La principal diferencia entre Ahu Akivi y otros sitios es que las estatuas miran al océano, no a la isla. Quizás se usaron como reloj astronómico.
  • Ahu naw naw . Siete estatuas de esta plataforma son reconocidas como los moai de Pascua más hermosos. Durante el trabajo de restauración en 1980, los científicos descubrieron que los ojos de las esculturas estaban hechos originalmente de corales blancos y rojos. Ahu Nau Nau se eleva justo en la playa de Anakena en la parte norte de la isla.

Ahu Nau Nau, © Tatiana Dudarenko

  • Ahu Tahai, Ahu Wai Uri, Ahu Ko Te Riku . Busque un complejo de tres plataformas ceremoniales en el suroeste de la isla. Aquí se conservan unas 10 esculturas, que se consideran las más antiguas. Los arqueólogos los datan del siglo VII.

Ahu Tahai:

¿Cuántas estatuas moai hay en Isla de Pascua? Hasta el momento, se han encontrado 887 ídolos. Algunos de ellos están bastante bien conservados, pero también hay ruinas que son difíciles de distinguir de las piedras ordinarias. Sin embargo, los historiadores creen que la mitad de los moai todavía se encuentran bajo tierra.

Panorama de Ahu Tongariki:

El poder de los antepasados

Las expediciones científicas a la Isla de Pascua comenzaron en el primer cuarto del siglo XX (antes de eso, estaban interesados ​​en un pedazo de tierra remota en el Océano Pacífico y su población solo con el propósito de la trata de esclavos). En 1914-1915, exploradores ingleses trabajaron en la isla, estudiando cementerios e ídolos de piedra. Después de 20 años, visitó allí una expedición franco-belga.

Torre cíclope. Las estructuras antiguas desafían la teoría de Darwin

Durante mucho tiempo, los europeos no pudieron entender quién fabricaba los numerosos ídolos, qué instrumento usaban y cómo los trasladaban del centro de la isla a la costa. Era obvio que esto requería mucho esfuerzo y una cantidad significativa de tiempo. Y lo más importante, no estaba claro con qué propósito se erigieron las estatuas.

Los residentes locales, Rapanui, contaron a los científicos leyendas sobre sus antepasados ​​que poseían poderes mágicos, que ahora están encerrados en estatuas moai. De estas fuerzas sobrenaturales, según sus ideas, dependen los cultivos, el clima y el bienestar de la población local en su conjunto.

Después de escuchar las leyendas, los investigadores sugirieron que los ídolos fueron erigidos por colonos de Polinesia que navegaron hacia la Isla de Pascua en el siglo XI. Las estatuas pueden ser símbolos de sus clanes o representar antepasados ​​fallecidos.

Pero los científicos no pudieron responder a la pregunta de cómo se entregaron los moai a la costa. Los indígenas aseguraron que las esculturas «caminaban solas». Así lo dijeron nuevamente las leyendas. Por supuesto, uno podría sospechar que las estatuas estaban rodadas horizontalmente sobre troncos, pero los europeos no encontraron árboles adecuados para esto en la isla. Era una zona sin árboles.

Cómo llegar allá

Puedes llegar a Isla de Pascua de dos formas: en avión o en barco. Al elegir la aviación, esté preparado para los traslados, porque los vuelos se realizan desde solo dos lugares. La ruta es atendida por el operador chileno LATAM Chile, que organiza vuelos desde el puerto aéreo de Santiago y el aeropuerto peruano de Lima «Jorge Chávez».

Caminar a Isla de Pascua en un yate o barco es muy caro. Los cruceros a veces incluyen la isla en su itinerario, pero los precios de los boletos también son altos.

Foto de estatuas moai en la meseta de Ahu Akivi, © DK1974

A su llegada, puede reservar una excursión a las estatuas moai a través de guías de hoteles u operadores turísticos locales. El turismo en Isla de Pascua es la principal fuente de ingresos de la población, por lo que no habrá problemas para encontrar un guía. Los viajeros independientes pueden caminar hasta el moai, tomar un taxi, bicicleta, ciclomotor, cuatriciclo o automóvil. Se alquilan todos los vehículos.

El Ahu Tongariki más popular está a unos 20 km del aeropuerto Mataveri. En coche, puedes superarlos en 30-40 minutos:

Ahu Akivi, Ahu Tahai y varios otros sitios se encuentran mucho más cerca, en un radio de 10 km de Anga Roa.

Estatuas de Isla de Pascua: video

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  • Noviembre de 2009

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Categorías: Chile

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